Universidade de Purdue recebe subsídio de US$ 1,1 milhão para promover inovação em produtos de soja

O Conselho Unido de Soja (USB) anunciou que concedeu US$ 1,1 milhão ao Purdue University Food Entrepreneurship and Manufacturing Institute (FEMI), em parceria com a University of Arkansas e a University of Missouri. O projeto conjunto, lançado em 1º de outubro, busca construir infraestrutura e conectividade para o processamento em pequena e média escala de produtos de valor agregado à base de soja.

“Com esta bolsa, a Purdue Food Science será um centro de pesquisa, desenvolvimento e educação”

Co-financiado pela Foundation for Food and Agriculture Research, uma organização federal focada em abordar os principais problemas na agricultura e segurança alimentar, o projeto de um ano será liderado pelo professor associado da Purdue e diretor do FEMI, Dharmendra Mishra.

Segundo Purdue, o projeto nasceu de uma discussão nacional sobre a cadeia de valor da soja. Seu trabalho se concentrará na fenotipagem de traços de composição em novas aplicações de valor agregado, ensaios para eliminar a pressão em setores industriais de pequena e média escala e avaliações sensoriais e de qualidade do produto final.

Laboratório Purdue FEMI
©Purdue University

A doação inclui a participação do cientista de alimentos Purdue Senay Simsek, da professora associada de agronomia Katy Rainey e da pesquisadora e bióloga molecular do USDA Karen Hudson. “A soja atualmente produz os maiores rendimentos de proteína por unidade de área em comparação com todas as outras fontes à base de plantas”, disse Mishra. “O principal desafio é que os problemas de qualidade com sabor e funcionalidade impactaram a utilização de produtos de proteína de soja atualmente disponíveis para alimentos.”

Resolvendo gargalos

Espera-se que o mercado global de isolado e concentrado de proteína de soja aumente 80 vezes na próxima década, diz Mishra, enquanto a produção de soja para diesel renovável deve aumentar 10% nos próximos três anos.

“Havia uma necessidade crítica de ajudar os produtores de soja e os processadores de soja. Nosso projeto se propõe a resolver o gargalo do processamento de pequena e média escala e facilitar a ampliação de sistemas de identidade preservada (IP) por meio de nossa equipe multiestado”, comenta Mishra. “Nosso projeto se enquadra na visão estratégica geral da conectividade dos usuários de soja ao mercado.”

soja
©[email protected]

Crescimento contínuo

Para criar novos produtos à base de soja, o Skidmore Sales and Distributing Food Product Development Laboratory and Pilot Plant da Purdue fornecerá processos de fabricação de última geração que permitem o avanço das iniciativas de proteína vegetal, incluindo o refinamento da soja em óleos e pós.

“Os produtos à base de soja continuaram a crescer nos últimos anos e esperam um crescimento contínuo no futuro”, disse Simsek. “Com esta doação, a Purdue Food Science será um centro de pesquisa, desenvolvimento e educação que fará conexões e preencherá as lacunas entre produtores, criadores, pesquisadores, estudantes, indústria alimentícia e consumidores.”

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