Um guia para o chá para iniciantes: parte um

Nem todos os chás são criados iguais; hoje, começamos uma discussão sobre os diferentes tipos de chá, como eles variam em sabor e como prepará-los adequadamente.

POR EMILY MENESES
COLABORADOR ONLINE SÊNIOR

Imagem de destaque de Alice Pasqual via Unsplash

Embora o chá seja um item básico do café, ainda há muito sobre a bebida que muitos não entendem. De quais plantas vêm as folhas de chá e o que separa os diferentes tipos de chá um do outro? Como os diferentes tipos de chá variam em sabor e precisam ser preparados de maneiras diferentes? Em nossa série “Guia do Chá para Iniciantes”, vamos orientá-lo em todas essas perguntas e ajudá-lo a começar a dominar a arte do chá para que você possa preparar uma deliciosa xícara em seu café ou em casa.

Uma cesta tecida fica no chão.  A cesta está cheia de folhas recém-colhidas de Camellia Sinensis.
Os chás branco, verde, oolong e preto vêm do Camellia sinensis plantar.
Foto de Patricio Hurtado via Pixabay.

Camellia Sinensis: Onde Todo o Chá Começa

Todo o chá vem das folhas de uma única planta, Camellia sinensis—uma espécie de arbusto perene. As folhas desta planta geralmente surgem no início da primavera. Após a colheita, as folhas são processadas de várias maneiras, resultando em diferentes tipos de chá.

Nesta série de artigos, exploraremos os principais tipos de chá: branco, verde, oolong e preto. Também abordaremos os chás fermentados (o mais conhecido deles é o pu-erh) e os chás de ervas, que não são feitos de Camellia sinensis, mas de ervas, flores e grãos. Na primeira parte de hoje, veremos o chá branco e o verde.

Chá branco

De todos os tipos de chá, o chá branco é aquele que requer a menor quantidade de processamento – na verdade, essencialmente não requer nenhum processamento. O chá branco recebe o nome da penugem branca felpuda encontrada nos brotos jovens da Camellia sinensis dos quais é colhido. Este chá é feito simplesmente colhendo as folhas e brotos mais jovens da planta do chá e depois secando-os sob luz solar direta. Isso permite que a oxidação aconteça naturalmente.

As folhas de chá normalmente levam um ou dois dias inteiros para secar ao ar livre e, nos casos em que o clima ao redor é muito úmido ou chuvoso, elas podem ser suavemente secas em temperatura extremamente baixa. Quando fabricado, o chá branco é tipicamente verde pálido ou amarelo e conhecido por seu corpo leve, aroma delicado e notas sutilmente doces, florais, frutadas e de nozes.

Uma xícara de chá de porcelana branca sem alça está cheia de chá branco, um líquido amarelo-esverdeado pálido.  Ao lado da xícara há um pequeno bule branco com tampa e uma alça na lateral, semelhante a uma alça de panela.
O chá branco é a degustação mais delicada dos principais tipos de chá. É conhecido por seu corpo leve, aromas sutis e sabores levemente doces e frutados. Foto de Kiran Kok via Unsplash.

Preparando Chá Branco

Por ser delicado, o chá branco nunca deve ser preparado com água fervente; tente manter sua água em pouco menos de 170 graus Fahrenheit. Se você não tiver uma chaleira com temperatura controlada, você pode deixar a água ferver, desligar o fogo e deixar descansar por cerca de um minuto antes de despejá-la sobre as folhas de chá. Para cada uma a duas colheres de chá de folhas de chá, use oito onças de água. Deixe o chá em infusão por três a cinco minutos, dependendo de quão forte você quer que seja.

Chá verde

O chá verde requer processamento mínimo, seguindo o mesmo processo do chá branco com uma etapa adicional: iniciar a oxidação aplicando calor ao fritar as folhas frescas em uma wok ou cozinhá-las no vapor por 20 a 30 segundos. O método de queima de panela é comumente usado para chás verdes chineses (como chá verde de pólvora ou chá verde de poço de dragão). O método de cozimento a vapor é característico dos chás verdes japoneses (como sencha ou genmaicha).

Quando fabricado, o chá verde exibe uma cor verde ou amarela. Comparado ao chá branco, é mais terroso e saboroso, com sabores tostados, gramíneos e vegetais. O chá verde também é mais amanteigado e amanteigado do que o chá branco, mantendo tons florais leves.

Em uma xícara de chá de porcelana branca e azul em um pires branco, há chá verde de folhas soltas sendo preparado.  Ao lado da xícara há uma colher de madeira com mais folhas secas de chá verde.  Ambos estão em cima de uma tábua de madeira esculpida.
Comparado ao chá branco, o chá verde apresenta sabores mais gramíneos e vegetais. Também tem um sabor mais umami, com um leve tostado que vem das folhas sendo aquecidas em uma wok ou cozidas no vapor. Foto de Apple Deng via Pixabay.

Preparando chá verde

Como o chá branco, o chá verde é delicado e, portanto, não deve ser preparado com água fervente. Ao preparar o chá verde, sua água deve estar entre 175 e 185 graus Fahrenheit – caso contrário, você corre o risco de seu chá desenvolver sabores amargos. Para cada colher de chá de folhas de chá verde, use oito onças de água. Embeba seu chá por cerca de três a cinco minutos antes de servir.

Algumas dicas profissionais

Ao preparar qualquer tipo de chá, tenha em mente as seguintes dicas para obter os melhores resultados:

  • Ao servir o chá, é melhor pré-aquecer sua xícara de chá. Você pode fazer isso despejando uma pequena quantidade de água quente na xícara e jogando-a fora antes de servir o chá.
  • Evite usar água da torneira ou água dura – isso pode alterar os sabores delicados do chá. Tente sempre usar água de nascente, filtrada ou purificada.
  • Se você não tiver uma chaleira com temperatura controlada, o uso de um termômetro pode ajudar a obter as condições adequadas de preparo.
  • Cobrir o chá enquanto está em infusão é essencial para permitir que os sabores se desenvolvam completamente. É por isso que é melhor usar um bule ou chaleira coberto.

Fique atento à parte dois desta série de artigos, onde exploraremos em profundidade os chás oolong, preto, fermentado e de ervas.

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