Porttia Portis fala sobre seus planos após o programa NKG PACE

Porttia Portis, parceira da NKG Pace, está de pé, sorrindo, em frente a prateleiras cheias de caixas.  Porttia tem tranças e óculos, usa calça preta e uma jaqueta jeans por cima de um top marrom.
Porttia Portis é um dos três parceiros do NKG Pace que estão aprendendo a classificação Q este ano.

De barista a educadora de café: Porttia Portis fala sobre seus planos após o programa NKG PACE.

POR VASILIA FANARIOTI
CORRESPONDENTE ONLINE SÊNIOR

Fotos cortesia de Porttia Portis

RITMO NKG é um programa de treinamento de controle de qualidade projetado para criar oportunidades para os negros americanos e aumentar a diversidade na indústria do café. O programa, uma colaboração entre Grupo de Café Neumann e a Coalizão do Café pela Equidade Raciallançado em maio passado. (Você pode ler mais sobre o NKG Pace na edição impressa de outubro + novembro de 2022 da Revista Barista aqui.)

Nesta entrevista exclusiva, sentamos com Portia Portis (ela/ela), participante do programa NKG PACE, para discutir sua experiência no setor cafeeiro e seus planos pós-programa.

BMag: Então, Porttia, o que fez você querer se inscrever no programa NKG PACE?

Portia Portis: Durante o verão de 2020, eu estava pronto para parar de trabalhar no café, apesar do quanto eu adorava. Eu estava exausta não apenas pela tensão de ser uma trabalhadora essencial durante o auge da pandemia, mas também por existir em espaços predominantemente de café branco que se recusavam a me validar como mulher negra. Me deparei com o programa NKG PACE depois de finalmente encontrar outros profissionais do café BIPOC que estavam comprometidos em aumentar a diversidade e a inclusão no café, e pensei que minhas orações silenciosas haviam sido respondidas. Tem sido um passeio desde então.

Como tem sido a experiência até agora?

A experiência foi mais afirmativa do que eu esperava. Na década em que trabalhei na indústria do café, sempre fui tratado como um atípico, como se fosse um choque que eu pudesse ter tanto conhecimento sobre café. Durante a primeira semana do programa, os instrutores certificaram-se de que os outros dois participantes Parceiros e eu sabia que estávamos lá por uma razão, que nossas experiências não foram em vão.

Porttia é uma jornalista que se tornou profissional de café de Dallas, via Dayton, Ohio.

Foi a primeira vez que me senti verdadeiramente visto enquanto trabalhava na indústria do café. Foi válido conhecer outros profissionais de café preto com experiências diferentes, mas semelhantes, de encontrar resistência a cada passo. Estávamos todos teimosamente comprometidos com nossas carreiras no café, a fim de criar espaços para outros como nós, e senti um peso enorme fora de meus ombros finalmente receber apoio em nível institucional.

Qual foi a parte mais desafiadora de sua transição para a indústria do café?

Literalmente sendo uma mulher negra. Eu constantemente tive que me provar para as coisas mais básicas. Eu não posso contar a quantidade de vezes que mentiram para mim, chamaram meu nome, ameacei ser demitida e tive minhas experiências descartadas, tudo porque eu era a única pessoa negra na sala. As pessoas sempre procuram macroexpressões de racismo no setor cafeeiro, mas algumas das formas mais insidiosas de racismo e discriminação são as microagressões.

Procuro reconhecer o quanto tenho privilégio nessas situações porque tenho a pele mais clara, o que tende a fazer com que os brancos se sintam mais próximos deles porque assumem que sou misturado com branco. No segundo em que descobrem que não sou, seu comportamento muda e sou tratado de forma diferente. Aprendi a usar essas experiências como um marcador de quem posso e não posso confiar, mas também como uma forma de defender outros BIPOC da forma mais feroz que puder. Se me permitem entrar nesses espaços “exclusivos”, posso usar esse suposto privilégio para lutar por equidade.

Porttia usa sua experiência jornalística para expressar a falta de diversidade e equidade no café.

Você acredita que este programa abrirá mais portas para você na indústria do café?

Definitivamente, acredito que este programa abrirá mais portas para mim na indústria do café. A indústria cafeeira valoriza a experiência e o credenciamento tanto quanto qualquer outra indústria, e o programa NKG PACE está fazendo um ótimo trabalho ao ensinar aos Parceiros e a mim sobre todos os aspectos do café. Sinto que a educação que estou recebendo pode ser aplicada em muitos casos diferentes.

Entendo que você se mudou para Seattle para trabalhar com Importadores de café Atlas para os propósitos do programa – qual foi sua parte favorita do trabalho até agora?

Minha parte favorita do trabalho é um empate entre as ventosas no laboratório de CQ e a assistência no sistema de amostragem de saída. Adoro fazer degustação com o departamento de controle de qualidade por causa do quanto estou aprendendo sobre os aspectos sensoriais do café, pois constantemente dissecamos as diferenças entre provar e beber café.

Nós também nos divertimos cortando sobre a vida. Por outro lado, adoro ajudar na amostragem de saída porque aprendo mais sobre o café em seu estágio verde e, em última análise, é gratificante concluir uma tarefa do início ao fim. Coça uma parte estranha do meu cérebro que só parece produtiva quando posso ver o resultado do meu trabalho.

Porttia posa para a câmera, uma perna dobrada, na frente de prateleiras de produtos secos.  Em primeiro plano está uma lâmpada de teto.
Porttia planeja usar as habilidades que aprendeu como parceira do NKG PACE para ajudar a educar e elevar outros BIPOC no setor de café.

Quais são suas metas relacionadas ao setor de café depois de concluir o programa?

Meu objetivo é me tornar um educador/instrutor de café porque quero ensinar mais BIPOC sobre todas as coisas sobre café, se eles querem seguir uma carreira na indústria ou apenas querem saber mais sobre o café que bebem. Eu tive tantas conversas com pessoas de todas as esferas da vida sobre café, e fiquei genuinamente surpreso com o quanto as pessoas querem saber mais sobre isso.

Eu costumava pensar que eram apenas os baristas que se interessavam por café, mas percebi através dessas conversas que mais pessoas estariam dispostas a aprender se a informação fosse mais acessível a elas. Fico feliz quando as pessoas aprendem sobre os atributos de sabor específicos que as atraem para o café, ou quando os baristas bebês percebem que podem genuinamente fazer uma carreira com o café e não serem menosprezados. Acho que os baristas do futuro podem ser tão respeitados quanto os sommeliers e cicerones, e espero fazer parte desse mundo.

Qual seria o seu conselho para alguém que está pensando em se inscrever no programa PACE?

FAÇA ISSO! Como eu mencionei anteriormente, eu estava pronto para Sair café completamente antes de ingressar no programa NKG PACE. Eu teria feito literalmente qualquer outra coisa para evitar sentir o ressentimento profundo que senti naquele momento, mas uma pequena voz irritante na minha cabeça me disse para continuar empurrando. Logo aquela voz irritante na minha cabeça se tornou uma voz externa de outras pessoas que reconheceram o quanto do meu coração e alma eu despejei não apenas no meu trabalho, mas nos outros baristas ao meu redor e na comunidade que servimos.

Quando eu disse às pessoas da minha vida que eu estava pensando em me candidatar, TODAS elas imediatamente me disseram que eu conseguiria. Foi difícil para mim aceitar o quanto eles acreditavam em mim por causa do quanto eu lutava contra a síndrome do impostor, mas estou feliz por ter ouvido. A última década trabalhando com café foi um longo, longo caminho para mim, mas ingressar no programa NKG PACE me ajudou a ver a floresta pelas árvores.

SOBRE O AUTOR

Vasileia Fanarioti (ela/ela) é um correspondente sênior online para Revista Baristae um redator e editor freelancer com foco principal no nicho do café. Ela também foi redatora voluntária do NÃO SOU BARISTA NPO, fornecendo conteúdo para ajudar a educar as pessoas sobre baristas e seu trabalho. Você pode acompanhar suas aventuras em thewanderingbean.net.

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