O Café Cubano é um expresso forte batido com açúcar.

Um homem idoso está sentado em um banco, café na mão, em frente a um mural representando três homens em Miami.

Aprendemos mais sobre a bebida – um item básico em Miami – e suas variações populares.

POR EDDIE P. GOMEZ
ESPECIAL PARA REVISTA BARISTA

Foto da capa por Juno Jo através da Abrir

Qualquer pessoa que tenha começado o dia com um cappuccino experimentou em primeira mão a influência da cultura italiana na formação do gosto dos americanos pelo café. Da mesma forma, cafés que servem café vietnamita floresceram em cidades como Filadélfia, Kansas City, Missouri, e Portland, Oregon. Cafeterias com temas mexicanos surgiram além da Costa Oeste, enquanto as cafeterias iemenitas servem seu café temperado em cima de uma mesa aberta chama para mantê-lo quente durante a conversa. No entanto, o café cubano, como se desenvolveu em Miami, continua sendo em grande parte uma bebida regional que é um pouco incompreendida por forasteiros.

Em uma cidade conhecida por sua vida noturna, cenas de praia ao longo da Ocean Avenue e a multidão internacional que atrai, Miami se destaca entre as cidades americanas por sua vibração e energia únicas. A cidade também brilha por sua conexão com a cultura cubana – mais de meio milhão de cubanos vieram para Miami nas décadas após a Revolução Cubana, muitos deles profissionais e empresários em busca de novas oportunidades. Como resultado, grande parte da alma de Miami marcha ao ritmo da experiência cubano-americana, algo que é aprimorado pelo tesouro de alimentos e bebidas dessa cultura.

História do café em Cuba

José Antonio Gelabert trouxe pela primeira vez plantas de café para a ilha em 1748. A indústria floresceu quando imigrantes franceses fugindo da Revolução Haitiana trouxeram consigo o conhecimento para estabelecer uma próspera rede de fazendas de café que se desenvolveu na parte oriental da ilha. As economias coloniais dependiam do comércio para se sustentar, então o café encontrou um lugar ao lado do açúcar e de outras commodities importantes. No início de 1800, o café ultrapassou o açúcar como principal produto de exportação em Cuba, mantendo uma presença agrícola vital até o Revolução cubana nacionalizou as fazendas de café do país. O declínio na produção de café da ilha após a revolução foi agravado pela União Soviética canalizando grande parte da produção do país para os mercados de exportação que controlavam.

Sabor único

O Café Cubano é forte e especialmente doce. Assados ​​escuros de estilo italiano são preparados no fogão em uma panela Moka usando marcas populares como Pilon, Bustelo e La Llave. A adição de demerara ou qualquer outro açúcar no início do processo de fermentação é a chave para fazer um Café Cubano. Depois que as primeiras gotas de café começam a ferver através da cafeteira Moka ou saindo de uma máquina de café expresso, elas são vigorosamente batidas em duas colheres de açúcar – uma técnica que pertence distintamente ao Café Cubano – até uma espuma cremosa conhecida como espuma ou espuma resultados. Os cubanos em Miami acreditam que a espumita crema é uma das razões pelas quais seu café é tão delicioso. A alta temperatura do espresso hidrolisa a sacarose, produzindo um sabor único que difere significativamente de quando o açúcar é mexido após o café ter sido preparado.

Os Ventanitas

Em Little Havana e outras partes de Miami, a vida social pulsa o vento (espanhol para “pequenas janelas”). Café Cubano, doces e outros alimentos leves são vendidos através dessas vitrines em restaurantes e outros negócios. As ventanitas de bairro acionam os rituais da vida cotidiana nas áreas que circundam os cafés ou onde quer que o café seja tomado, seja esse destino o escritório ou o salão de beleza do bairro.

sede de fome “Como os moradores bebem café cubano em Miami” detalha a prevalência de ventanitas em Miami. O apresentador afirma: “9h da manhã chega o Café Cubano. 12 horas Chega o Café Cubano. 15h O Café Cubano chega. Miami funciona no Café Cubano.” Ventanitas estão por toda parte em Miami, e alguns operam 24 horas por dia. Os atendentes são amigáveis ​​e ansiosos para ajudar os amantes de café a encontrar o Café Cubano, sejam eles moradores locais que estão no bairro há gerações ou turistas explorando o Café Cubano pela primeira vez.

Ventanitas conhecidos

Felipe Valls Sr., um famoso restaurateur/patriarca da comunidade cubana de Miami, projetou e instalou as primeiras ventanitas em seus restaurantes depois de imigrar de Cuba para Miami na década de 1960. Dois de seus restaurantes emblemáticos, Café Versalhes e La Carreta, são hoje destinos de referência onde os cubano-americanos se reúnem para saborear boa comida e bebida, cenas animadas trazidas pela presença do Café Cubano.

A Moka Pot é um dispositivo de infusão de fogão semelhante a um coador, e é usado para fazer café estilo cubano.
O Café Cubano em casa começa com uma cafeteira Moka e marcas populares de espresso compradas em lojas.
foto por Thanos Amoutzias através da Abrir.

Eu queria saber mais sobre o papel que o Café Cubano desempenha na vida dos miamienses, então entrei em contato com Nayelis Delisle, proprietária da Suite Café Havana no elegante Wynwood Arts District de Miami. “O Café Cubano é uma das raízes em torno das quais a comunidade cubana de Miami brotou e continua a florescer até hoje”, diz Nayelis. O Café Cubano em Miami surgiu da necessidade de os membros da comunidade terem um lugar para falar sobre a vida ou o que estava acontecendo em Cuba – conversas que aconteciam em torno dos carrinhos de café nas ruas de Havana.

Aqui estão os quatro tipos de Café Cubano, todas variações da receita original que usa torras escuras ao estilo italiano e espumita para produzir um estilo de café exclusivamente cubano-americano.

A Colada

A mãe de todo o Café Cubano em Miami é sem dúvida a colada. Uma colada encomendada através de uma ventanita é tipicamente feita usando uma máquina de café expresso. A batida das primeiras gotas de café expresso em açúcar acontece logo na fonte, geralmente com a ajuda de uma pequena jarra. Valorizada por sua espumita, uma colada é extra-forte, doce e deve ser compartilhada. Uma colada é normalmente servida em um copo de isopor de 12 onças e acompanhada por meia dúzia de xícaras minúsculas que tornam obrigatória a tarefa de compartilhar a bebida popular. A parte intrigante de uma colada, além de seu preço super baixo e o fato de o conteúdo de um único copo de isopor ser suficiente para dar a seis pessoas um impulso de cafeína, está no que ela faz para permitir a camaradagem. A partilha de uma colada é um convite a afastar-se dos rigores da vida e a conversar. A colada dá vida à comunidade e é considerada essencialmente cubano-americana.

Um cafecito em uma xícara de café expresso de vidro transparente e pires fica em cima de uma superfície de madeira.
Um cafecito grosso com espuma de açúcar é uma ótima maneira de acompanhar uma boa refeição.
foto por nitina pariyar sobre Abrir.

O Café

O cafecito é o mini-eu da colada, apresentando o mesmo expresso ousado, doçura açucarada e espumita. Um cafecito, no entanto, é servido individualmente em uma demitasse, assim como uma dose de café expresso comum seria oferecida em outro lugar. Diz-se que nenhum bom almoço ou jantar está completo sem um cafecito. O cafecito oferece uma experiência mais solitária do que compartilhar uma colada com amigos e familiares, mas o mesmo delicioso impulso de energia faz do cafecito uma alternativa adequada. Curiosamente, alguns moradores gostam de relaxar no cruzamento de dois dos produtos mais emblemáticos de Cuba: café e charutos. Eles mergulham a ponta de seus charutos em seu cafecito para aromatizar seus charutos com a doçura do Café Cubano.

O Cortadito

O cortadito, que significa “pequeno cortado” em espanhol, é bem conhecido fora do Café Cubano. O cortado originou-se na região basca da Espanha e ganhou popularidade em todo o mundo nas últimas décadas. O cortado também é conhecido por vários nomes, como Gibraltar, noisette e piccolo. A característica definidora por trás do cortado é a mesma em Miami e em outros locais – um equilíbrio igual de leite e café expresso, que produz uma base de sabor que promete o melhor dos dois mundos. No entanto, a doçura e a técnica usadas para bater as primeiras gotas de espresso em uma espuma açucarada tornam o cafecito diferente dos cortados que recentemente explodiram em popularidade no resto do mundo.

Um barista despeja leite vaporizado de uma jarra de metal em um copo meio cheio de café expresso para fazer um café com leite.
O café com leite é tão simples de fazer quanto delicioso. foto por Zoe através da Abrir.

Café com leite

Café con leche significa simplesmente “café com leite”. Esta bebida popular é o equivalente a um latte. É um favorito das crianças entre as famílias cubano-americanas e aqueles que não necessariamente preferem o sabor ousado do café expresso por conta própria. Algumas pessoas preferem ter seu café com leite em uma xícara como um latte tradicional, enquanto outras preferem manter as coisas separadas. Para alguns, o café com leite cai melhor se o Café Cubano for servido em um copo e o leite vaporizado em outro. Seja qual for a versão escolhida, o café con leche é uma ótima oportunidade para provar doces cubanos ou bolos de copo tal como perguntasque são recheados com cream cheese adoçado.

SOBRE O AUTOR

Eddie P. Gomez (ele/ele) é um escritor freelance baseado em Modesto, Califórnia. Quando não é substituto para dar aulas de jardim de infância, ele vagueia de cidade em cidade, aperfeiçoando a arte da aventura gastronômica e do café.

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