Manual versus Automático versus Super Automático; Ficou complicado! » CoffeeGeek

Quando me apaixonei pelo café expresso e estava aprendendo a fazê-lo em casa, havia basicamente quatro tipos de tecnologias de máquina que poderiam fazer café expresso de verdade (não estou incluindo caldeiras de fogão e dispositivos de café expresso):

  • Máquinas manuaisbaseado em alavancas que usariam a força de sua mão para empurrar a água através de uma cama de café, ou engatilhar uma mola para fazer o trabalho.
  • Semiautomáticoque eram máquinas que tinham uma bomba acionada interna que empurrava a água pela cama de café quando você acionava um interruptor e parava de empurrar a água quando você desativava o interruptor.
  • Automáticoque eram máquinas que usavam uma bomba interna, mas também tinham algum tipo de controle volumétrico para a quantidade de água usada para preparar um expresso. Você pressionaria um botão e a máquina ativaria a bomba e forneceria um volume predefinido de água antes de desativar a bomba automaticamente.
  • Superautomáticouma tecnologia que chegou às máquinas de café expresso domésticas por volta do ano 2000; inclui um moedor interno e um mecanismo de compactação que assume todo o processo de fazer uma dose de café expresso. Com o toque de um botão, a máquina moe o café, move-o para uma câmara de infusão, compacta-o e infunde usando uma bomba para fornecer pressão, fornecendo um volume pré-definido de água antes de desligar. O disco gasto é então ejetado em uma lixeira interna.

Esse foi o padrão por muitas décadas (com o Super Auto chegando atrasado). Você pode comprar máquinas manuais, semi-automáticas e automáticas desde a década de 1980, para uso doméstico de café expresso. O Super Auto entrou para valer em 2000 (embora as máquinas de café expresso superautomáticas para uso comercial tenham sido inventadas no início dos anos 1990, por um dos coproprietários da empresa de moagem Baratza, Kyle Anderson).

As coisas mudaram nos últimos cinco anos, no entanto. Bastante. A primeira e a última categorias — Manual e Super Auto — não são mais como eram. Há novas tecnologias (algumas tecnologias antigas recriadas) agora no mercado que expandem drasticamente essas categorias. Aqui está a categoria manual primeiro.

Máquinas de café expresso manuais

As máquinas de café expresso manuais são tradicionalmente baseadas em uma alavanca.

A alavanca é usada de duas maneiras: ou você pressiona a alavanca para armar uma mola robusta dentro do dispositivo de café expresso e uma vez que você solta a alavanca, a mola se descomprime, empurrando um pistão que, por sua vez, empurra a água de infusão através de uma cama de café.

O segundo design de alavanca é o que alguns chamam de alavanca direta. Isso significa que sua mão, seus músculos estão empurrando diretamente um pistão que empurra a água de infusão através de uma cama de café.

Ambos os estilos de máquina são alimentados e usam essa energia para aquecer e regular a temperatura da água em uma caldeira. Nenhuma energia elétrica é usada para operar uma bomba. Não há botão liga/desliga para fazer cerveja, apenas um botão liga/desliga para o aquecedor de água. Eles são basicamente uma grande caldeira com alguns braços de alavanca anexados.

Na última parte da primeira década deste século, a máquina de café expresso manual Handpresso chegou ao mercado. Em vez de alavancas ou bombas eletromecânicas, esse dispositivo usaria uma espécie de bomba de bicicleta para inflar uma câmara para fornecer pressão de ar (até 6BAR!) Esta era definitivamente uma máquina de café expresso manual, mas não era elétrica; você tinha que fornecê-lo com água fervente.

A bomba de bicicleta, máquina de café expresso manual de primeira edição.

O próximo grande dispositivo a aparecer e agitar este mercado foi a máquina de café expresso Mypressi. Parecia uma ferramenta de 2001: Space Odyssey. Era manual, pois não havia bomba, nem interruptor liga/desliga, mas usava pequenas cápsulas de nitrogênio, do mesmo tipo usado em dispensadores de chantilly, para empurrar água em alta pressão através de uma cama de café. (ed.note – não tenho certeza se eu chamaria isso de máquina manual, já que ela usa cápsulas de pressão de gás).

O Handpresso ao lado da máquina de café expresso a gás MyPressi, infelizmente desaparecida.

Houve outros dispositivos para vir desde então. Até mesmo uma empresa projeta uma tampa especial para a Aeropress para que ela possa empurrar uma bebida próxima ao expresso real, dependendo da força com que você empurra o êmbolo da Aeropress.

Mais recentemente, tivemos a máquina de café expresso Flair e o robô Cafelat, que são máquinas de café expresso muito manuais e ambas usam um sistema de alavanca para a aplicação direta de pressão à água de infusão que é então empurrada através de uma cama de café. Mas ambos são completamente mecânicos, sem eletricidade. Você fornece a água para o dispositivo.

A máquina de café expresso Flair.

Eu possuo um dispositivo Flair e posso te dizer, ele faz café expresso de verdade. É uma carga de trabalho e não consigo produzir facilmente dose após dose, mas prepara um expresso de verdade que é saboroso e satisfatório. Não pode vaporizar leite, mas prepara uma dose satisfatória de café expresso! Eu vejo proprietários de robôs no Facebook o tempo todo falando sobre suas engenhosas máquinas Cafelat e o quanto eles as adoram por sua usabilidade e produção.

Então agora parece que a categoria Manual vai além de apenas uma máquina de alavanca La Pavoni, ou uma Elektra Micro Casa a Leva (carinhosamente chamada de MCaL).

Superautomáticos

Os Super Automáticos são uma categoria jovem, mas que passou por uma grande reviravolta desde que chegou ao mercado doméstico no início dos anos 2000.

O Breville Oracle e o Breville Oracle Touch são considerados Super Automáticos pela definição moderna do termo, embora definitivamente não sejam como nenhum superautomático no mercado hoje.

Eles marcam quase todas as caixas:

  • Moer café automaticamente,
  • Dose o café, automaticamente,
  • Tampe o café, automaticamente,
  • Faça o café, com uma dose volumétrica de água pré-definida.
  • Vapor e espumar o leite, automaticamente, e
  • No caso do Oracle Touch, podemos construir bebidas para você quase 100% automaticamente através de um sistema de menu na tela.

A única área em que as máquinas Oracle são diferentes de todas as outras superautomáticas é que elas usam um porta-filtro tradicional de 58 mm, e você, como usuário, tem que mover o porta-filtro da área do moedor para o grouphead, e mais uma vez removê-lo para dispensar o café gasto. Todo o resto nas máquinas é automatizado, incluindo o vapor e a espuma do leite com precisão de temperatura.

Tive a chance de trabalhar com as máquinas Oracle Touch quando fui contratado para ser barista em alguns eventos especiais em uma loja de cozinha premium há um ano. É um kit impressionante. Leva o conceito de superautomático e rola em algumas coisas testadas e verdadeiras de “nível de barista”, como o porta-filtro de nível comercial, para fazer uma dose de café expresso ou uma bebida vaporizada ou espumada tão boa quanto você encontraria em qualquer café .

Em suma, todo o sistema de categorias de máquinas de café expresso parece estar se agitando para incluir novas e diferentes tecnologias. Tempos emocionantes!


Natia adora café e adora a oportunidade de escrever sobre isso. Ela já competiu em competições regionais de baristas no passado e, embora não seja mais uma Barista como profissão, ela diz que o café expresso corre em suas veias.


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