“Há uma tremenda oportunidade no espaço do queijo à base de plantas”

Bel Brands EUA é a subsidiária norte-americana do Bel Group, a terceira maior empresa de queijos de marca do mundo e líder em produtos de queijo de porção única. Em 2020, o Bel Group anunciou planos ousados ​​para criar versões à base de plantas para cada uma de suas principais marcas, incluindo Boursin, Babybel e The Laughing Cow. Logo depois, Boursin Dairy-Free estreou com grande alarde no mercado dos EUA, seguido pelo lançamento de Babybel Plant Based e a primeira linha de queijos à base de plantas da Bel, Nurishh.

Segundo a empresa, seus 150 anos de experiência na fabricação de queijos a colocam muito acima da concorrência e pretende continuar aproveitando esse conhecimento para transformar o mercado de queijos vegetais. Conversamos com Shannon Maher, diretora de marketing da Bel Brands USA, sobre as empolgantes inovações de queijo da empresa, o próximo lançamento do Laughing Cow sem laticínios e seus ambiciosos planos de crescimento futuro.

O que inspirou a Bel Brands a entrar no mercado de queijos vegetais?
Muito do sucesso de longo prazo da Bel Brands USA pode ser atribuído à forma como nos concentramos nas necessidades e desejos dos consumidores, ao mesmo tempo em que traz inovação oportuna ao mercado. Como uma empresa com 150 anos de história na fabricação de queijos, diversificar nosso portfólio para produtos à base de plantas foi um próximo passo claro, que levou quase uma década para ser feito.

Produtos sem lácteos da Bel Brands USA
©Bel Brands EUA

Identificamos uma falta de opções no espaço que atendessem às tendências alimentares flexitarianas e às crescentes demandas dos consumidores por queijos vegetais de excelente sabor. Nossa inovação baseada em plantas é uma escolha intencional em linha com a estratégia da nossa empresa. Formalmente estabelecido como “Para Todos. For Good”, Bel está defendendo alimentos mais saudáveis ​​e responsáveis ​​para todos, o que engloba nossos compromissos com nutrição, agricultura sustentável e redução de nossa pegada ambiental.

Nos EUA, a Bel Brands assumiu uma posição de liderança entre as empresas tradicionais de queijos ao veganizar duas de suas marcas mais icônicas – Boursin e Babybel. O que o levou a se concentrar em inovar esses dois produtos primeiro?
O queijo alternativo é um dos segmentos menos maduros na categoria sem laticínios, com muitos produtos existentes falhando em entregar atributos difíceis de replicar – sabor, textura, sensação na boca.

Priorizamos o lançamento de nossas opções alternativas de laticínios da Boursin e Babybel para interagir com nossos fãs em dois momentos-chave – entretenimento e lanches. Dado que Boursin Garlic & Fine Herbs é um alimento básico de entretenimento nos lares de todo o país, ao pesquisar as alternativas de queijos lácteos, notamos a falta de opções de entretenimento fáceis nesta categoria.

“Priorizamos o lançamento de Boursin e Babybel para interagir com nossos fãs em dois momentos-chave – entretenimento e lanches.”

Com o lançamento do Boursin Dairy-Free, preenchemos essa lacuna no mercado, oferecendo um produto verdadeiramente delicioso e indulgente que incorpora perfeitamente o sabor da assinatura Boursin original, em uma variedade sem laticínios, que os fãs podem usar em qualquer ocasião.

Queijo Boursin sem Laticínios
©Bel Group

E sabíamos que os fãs aguardavam ansiosamente uma versão alternativa do nosso icônico queijo Mini Babybel. Por meio de pesquisa de categoria, descobrimos que havia uma falta de alternativas de queijo para salgadinhos no mercado. Era importante priorizar esse desenvolvimento para oferecer aos consumidores um queijo snack à base de plantas com sabor delicioso.

Na primavera passada, a Babybel Plant-Based expandiu-se em todo o país nos EUA – você pode nos dizer como tem sido a recepção do consumidor?
Estamos entusiasmados com a resposta positiva do consumidor que recebemos desde o lançamento do Babybel Plant-Based nesta primavera, principalmente em termos de sabor e textura. Ele superou em muito nossas expectativas na prateleira, com o interesse do varejista mais que o dobro de nossa previsão inicial. Também estamos vendo taxas de avaliação do consumidor acima da média da categoria*.

Snack de queijo à base de plantas Babybel
©Bel Brands EUA

Isso é uma prova do processo de desenvolvimento, que levou mais de dois anos desde a exploração da ideia até o produto final chegar às prateleiras. Esperamos continuar esse impulso e expandir as opções sem laticínios da Babybel com base no feedback e na demanda do consumidor.

*Dados do cartão de compras de um varejista líder, dados de 52 semanas com término em 17/09/2022

A primeira linha de queijos totalmente à base de plantas da Bel Brand, Nurishh, estreou em varejistas selecionados em 2021 – o que distingue esses produtos de queijos à base de plantas semelhantes?
Nurishh está posicionado como um queijo à base de plantas com tudo incluído para todos, a única marca de queijo à base de plantas posicionada para atender às necessidades dos consumidores flexitarianos. É único devido à sua variedade de ofertas, desde lascas e fatias que podem ser cozidas, até lanches com cubos e schmearing com cream cheese style.

Sua textura e experiência de degustação superam seus concorrentes com sua capacidade de derretimento aprimorada e sensação cremosa na boca. Para os consumidores de queijo à base de plantas, o sabor é rei e é a barreira número um para comprar, mas Nurishh tem um sabor genuíno e oferece uma experiência próxima ao queijo com uma sensação na boca perfeita, graças aos 150 anos de experiência em queijo da Bel.

Pizza com pedaços de mussarela Nurishh
©Bel Group

No ano passado, a Bel Brands disse que pretendia lançar versões veganas de muitas de suas principais marcas, incluindo The Laughing Cow. Como estão indo esses desenvolvimentos – e quando podemos esperar vê-los nas lojas?
Estamos empolgados em colocar The Laughing Cow Plant-Based nas mãos de clientes fiéis e novos, mas ainda estamos aperfeiçoando a receita. Os fãs da delícia cremosa terão que aguentar um pouco mais, pois ainda estamos garantindo que este novo produto ofereça o sabor que nossos fãs esperam. Prevemos que o produto final chegará às prateleiras a partir de 2023. Mais em breve!

Olhando para o futuro, quais são seus planos para os próximos anos? Existem outros produtos/inovações em andamento?
Na Bel Brands, estamos entusiasmados em continuar a crescer no segmento à base de plantas e poder oferecer opções flexitarianas para consumidores que tenham o mesmo perfil de sabor e textura dos queijos lácteos tradicionais. Estamos sempre ouvindo nossos consumidores e atentos para identificar e expandir em novas tendências e tecnologias de alimentos.

Queijo à base de plantas Babybel
©Bel Brands EUA

Isso inclui nossa recente parceria com a Superbrewed Food e nossos planos para desenvolver uma linha de produtos de queijo incorporando a Proteína Cultivada Postbiótica da Superbrewed em receitas para oferecer benefícios funcionais, ambientais e nutricionalmente interessantes aos consumidores.

“A Bel está preparada para o sucesso a longo prazo, aproveitando nossa experiência em queijos”

Há uma tremenda oportunidade no espaço do queijo à base de plantas que não para por aqui. A Bel está preparada para o sucesso a longo prazo, aproveitando nossa experiência em queijos e nossa crescente experiência baseada em plantas para trazer produtos e ofertas de queijos novos e exclusivos. A Nurishh continuará a fazer parte desse crescimento em novas ofertas, sabores, formatos e texturas à base de plantas.

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