Fazer café é uma mudança química? A Ciência Explicada!

café feito com chemex

Você pode ferver água para o café todos os dias, mas você já pensou na ciência por trás dessa bebida? Transformar água e borra de café em uma bebida saborosa pode parecer mágica – especialmente quando processos de fabricação ligeiramente diferentes levam a sabores tão drasticamente diferentes.

Se parecer algo saído de uma aula de ciências, você pode pensar nas reações físicas e químicas que aprendeu na escola e se perguntar qual é. A verdade é que fazer café é uma mudança física, não química. Mas as mudanças químicas ainda são uma grande parte do processo – especialmente quando se trata de torrar grãos de café.

divisor 4

Cerveja – Um Processo Físico

Então, como a água se transforma em café se não for por meio de uma reação química? Tudo tem a ver com a forma como a água dissolve as coisas. Quando você coloca grãos de café solúvel em água na cafeteira, a água penetra neles e começa a transportar produtos químicos que já estão no café. No final, você obterá uma mistura de moléculas de água e todas as deliciosas moléculas que compõem o café, mas novas moléculas não são criadas.

Mesmo que não haja reação química, pequenas mudanças no processo ainda podem ter um grande impacto no tipo de café que você obtém. As proporções exatas de diferentes tipos de moléculas mudam dependendo de como é fabricado. Uma razão para isso é que a água não libera tudo na mesma velocidade. As gorduras e os ácidos são extraídos primeiro e depois os açúcares. As fibras vegetais são as últimas de todas. É por isso que deixar seu café fermentar por muito tempo o torna amargo – muitas fibras amargas se dissolvem!

café fresco
Crédito de imagem: StockSnap, Pixabay

Torrefação: onde acontecem as reações químicas

A fabricação de cerveja pode ser um processo físico, mas a torrefação é tudo químico. Quando os grãos de café são expostos ao calor, eles passam por todos os tipos de mudanças químicas. Os blocos de construção básicos que compõem o material vegetal são transformados em mais de oitocentos compostos diferentes que dão ao café seu rico sabor e cheiro. A umidade escapa do grão à medida que ele se transforma, perdendo algumas proteínas e açúcares e criando novas moléculas mais digeríveis em seu lugar. Assim como no processo de fermentação, pequenas mudanças no processo de torra podem fazer uma grande diferença na temperatura final.

torrando café da maneira tradicional em um wok
Crédito de imagem: Laszlo Mates, Shutterstock

A química de uma boa cerveja

Então, se você quer uma boa xícara de Joe, o que você pode fazer? Conhecer os processos físicos e químicos pode te ajudar! Primeiro, você precisa de bons grãos. Grãos de café desiguais ou mal torrados nunca resistirão à sua torra favorita de alta qualidade. Em segundo lugar, você precisa de uma moagem uniforme. A água lixivia em partículas pequenas mais rapidamente do que as grandes. Tudo bem se todas as partículas de café forem do mesmo tamanho, mas se houver uma mistura de café fino e grosso, você terá um problema. Os compostos amargos serão drenados das pequenas partículas antes que as grandes terminem de fermentar.

Uma vez que você chega à fermentação em si, os dois maiores fatores são a temperatura e o tempo. Grande parte da enorme variedade de sabores em diferentes tipos de café se resume a quais partes dos grãos de café têm tempo para se dissolver na água. As diferenças de temperatura também desempenharão um papel, dando a um café frio um sabor diferente de um café de água quente padrão. Uma vez que você sabe do que gosta, a consistência é a chave para obter bons resultados.

divisor 2

Últimos pensamentos

Fazer café pode ser uma ocorrência diária, mas não tome isso como garantido. Os processos químicos e físicos que levam o café da manhã do grão à xícara são complexos e fascinantes. Não é à toa que existem tantos tipos diferentes de café por aí! Então, da próxima vez que você se sentar com uma bebida quente e fumegante, reserve um minuto para apreciar todas as mudanças químicas e físicas que tornam isso possível.


Crédito da imagem em destaque: Thomas Martinsen, Unsplash

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *