Como o café é descafeinado?

Existem três métodos principais de descafeinação:

– O processo de descafeinação da água suíça

– O processo de descafeinação de CO2

– O processo de descafeinação de cloreto de metileno

– O processo de descafeinação do acetato de etila

O processo suíço da água

Decadent Decaf usa apenas grãos de café descafeinado Swiss Water Process, que são certificados como 99,9% livres de cafeína e usa água (sem produtos químicos nojentos) para descafeinar os grãos.

Desenvolvido na Suíça na década de 1980, o Processo de Água Suíço é um processo livre de produtos químicos. Os grãos de café verde (cru) são imersos em água para extrair a cafeína usando água saturada com componentes de café desejáveis, reduzindo assim a extração de óleos e sabores de café durante o processo de descafeinação.

Isso significa que a cafeína é extraída, mas não o sabor. Este processo de vapor leva de 8 a 10 horas e envolve a movimentação do lote descafeinado em vários banhos de vapor. Atualmente, a Decadent Decaf usa apenas grãos de café premium e de alta qualidade descafeinados usando o Swiss Water Process.

Você pode descobrir mais sobre o processo Swiss Water Decaf em detalhes aqui em nosso Página de descafeinado da água suíça.

O processo de descafeinado de CO2

O método CO2 foi desenvolvido pelo Dr. Kurt Zosel do Instituto Max Planck.

Em linguagem científica, isso é chamado de extração de fluido supercrítico. Basicamente, o processo começa com os grãos imersos em dióxido de carbono (o mesmo gás da água com gás) por cerca de 10 horas.

Alguns torrefadores chamam de Processo de descafeinado com água com gásmas achamos que isso não é preciso e eles deveriam usar o termo correto Processo de CO2.

Após uma imersão completa, o CO2 pressurizado contendo cafeína dissolvida é removido da câmara que retorna à pressão atmosférica, permitindo que o CO2 evapore.

Isso permite que a cafeína seja removida usando filtros de carvão. Mais uma vez, este processo evita o uso de quaisquer substâncias nocivas e a Decadent Decaf está investigando o fornecimento de grãos premium e de excelente sabor usando o Processo CO2 para o futuro.

Em termos ambientais, o CO2 usado está em um ciclo permanente, em vez de ser liberado para a atmosfera – haverá mais desgaseificação quando os grãos forem removidos do sistema (nenhum processo é perfeito), mas na maioria das vezes, é um fechado, o que é uma boa notícia para o meio ambiente.

Processo Descafeinado com Cloreto de Metileno (MCP)

A descafeinação com solvente de cloreto de metileno é a maneira antiquada de descafeinar o café e ainda é assim que a grande maioria do café é descafeinada globalmente.

Quando você bebe café instantâneo descafeinado, quase certamente será descafeinado usando o processo solvente de cloreto de metileno.

Da mesma forma, se não houver menção de como o café torrado foi descafeinado no pacote, novamente, é quase certo que seja MCP.

Mas O que é isso?

O cloreto de metileno é um solvente químico incolor na forma líquida com um aroma levemente adocicado com ponto de ebulição de 104°F. É um solvente químico com múltiplos usos, incluindo removedor de tinta e spray de cabelo.

O método de descafeinação do solvente é o seguinte:

  1. Primeiro, os grãos de café são tratados com vapor para extrair a cafeína do grão de café interno para a área de superfície externa do grão.
  2. O cloreto de metileno é aplicado diretamente nos grãos. Como solvente químico, o MC remove a cafeína.
  3. Em seguida, o vapor é aplicado aos grãos de café novamente para expulsar o solvente residual.
  4. Por fim, os grãos são secos e torrados, o que remove quaisquer outros resíduos do solvente químico.
  5. Quaisquer quantidades de cloreto de metileno deixadas no café moído seriam inferiores a uma parte por milhão.

Processo de descafeinado com acetato de etila (EA)

Um novo processo de descafeinação cada vez mais popular é o processo de descafeinação de acetato de etila (EA), muitas vezes chamado de “Sugar Cane Decaf”, mas o que é o processo de café descafeinado EA?

Simplificando, o método descafeinado com acetato de etila usa um solvente natural – acetato de etila – para descafeinar os grãos de café.

O acetato de etila é visto por alguns como mais “natural” do que outros produtos químicos, uma vez que existe naturalmente em pequenas quantidades na vegetação em maturação, como cana-de-açúcar, maçãs e amoras.

Portanto, como esse solvente ocorre na natureza, muitas vezes é comercializado como descafeinado “naturalmente” ou como “Descafeinado de Cana de Açúcar” uma vez que o acetato de etila é geralmente obtido como um subproduto da fermentação da cana-de-açúcar durante a fabricação do açúcar processado.

Mas, de acordo com várias fontes científicas (fonte: Coffee Confidential), devido ao custo de coleta de acetato de etila natural, o produto químico usado para a descafeinação é muitas vezes sintético.

Isso ocorre porque o acetato de etila pode ser obtido de forma mais acessível e fabricado com álcool etílico e ácido acético, ambos normalmente produzidos a partir de ingredientes naturais e derivados de petróleo.

Qual é o processo científico para a descafeinação do acetato de etila?

i) Os grãos verdes são primeiro embebidos em água e depois cozidos no vapor para expandir as células do feijão.

ii) Os grãos verdes são então embebidos e lavados em solução de acetato de etila, que atrai e remove a cafeína

iii) Após a lavagem do Acetato de Etila, o café é então enxaguado, seco e embalado para embarque.

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