Como o café é descafeinado?

Esta é uma das perguntas relacionadas ao café mais pesquisadas na web:

Como o café é descafeinado?

Bem, em termos simples, significa que a cafeína foi removida do café.

A resposta mais detalhada é que a descafeinação é o ato de remover a cafeína dos grãos de café, cacau, folhas de chá e outros materiais que contêm cafeína.

Na verdade, existem três métodos principais de descafeinação: o processo da água suíça, o processo de CO2, o processo de cloreto de metileno e o processo de acetato de etila.

Vamos passar por cada processo de descafeinação por sua vez:

1) O processo suíço de descafeinado com água (SWP)

Desenvolvido na Suíça na década de 1980, o Swiss Water Process é um processo de água sem produtos químicos. Os grãos de café verde (cru) são imersos em água para extrair a cafeína usando água saturada com componentes de café desejáveis, reduzindo assim a extração de óleos e sabores de café durante o processo de descafeinação.

Isso significa que a cafeína é extraída, mas não o sabor. Este processo de vapor leva de 8 a 10 horas e envolve a movimentação do lote descafeinado em vários banhos de vapor. Decadent Decaf usa apenas grãos de café premium de alta qualidade descafeinados usando o Swiss Water Process.

2) O processo de descafeinado de CO2

O método CO2 foi desenvolvido pelo Dr. Kurt Zosel do Instituto Max Planck. Em linguagem científica, isso é chamado de extração de fluido supercrítico. Basicamente, o processo começa com os grãos imersos em dióxido de carbono (o mesmo gás da água com gás) por cerca de 10 horas.

Alguns torrefadores chamam isso de Processo de Descafeinado com Água Espumante, mas achamos que isso não é preciso e eles deveriam usar o termo correto Processo de CO2. Após uma imersão completa, o CO2 pressurizado contendo cafeína dissolvida é removido da câmara que retorna à pressão atmosférica, permitindo que o CO2 evapore. Isso permite que a cafeína seja removida usando filtros de carvão.

3) Processo de Café Descafeinado com Cloreto de Metileno (MCP)

A descafeinação com solvente de cloreto de metileno é a maneira antiquada de descafeinar o café e ainda é assim que a grande maioria do café é descafeinada globalmente. Quando você bebe café instantâneo descafeinado, quase certamente será descafeinado usando o processo solvente de cloreto de metileno.

Da mesma forma, se não houver menção de como o café torrado foi descafeinado no pacote, novamente, é quase certo que seja MCP.

O cloreto de metileno é um solvente químico incolor na forma líquida com um aroma levemente adocicado com ponto de ebulição de 104°F. É um solvente químico com múltiplos usos, incluindo removedor de tinta e spray de cabelo.

O café descafeinado com cloreto de metileno é fabricado da seguinte maneira:

Primeiro, os grãos de café são tratados com vapor para extrair a cafeína do grão de café interno para a área de superfície externa do grão.

O cloreto de metileno é então aplicado diretamente nos grãos. Como solvente químico, o MC remove a cafeína.

Em seguida, o vapor é aplicado aos grãos de café novamente para expulsar o solvente residual.

Por fim, os grãos são secos e torrados, o que remove quaisquer outros resíduos do solvente químico.

Quaisquer quantidades de cloreto de metileno deixadas no café moído seriam inferiores a uma parte por milhão.

4) Processo de café descafeinado com acetato de etila (EA)

Um processo de descafeinação cada vez mais popular é o processo de descafeinação de acetato de etila (EA), muitas vezes chamado de “Descafeinado de cana-de-açúcar”, e, simplesmente, o método de descafeinação de acetato de etila usa um solvente natural – acetato de etila para descafeinar os grãos de café.

O acetato de etila é visto por alguns como mais “natural” do que outros produtos químicos, uma vez que existe naturalmente em pequenas quantidades na vegetação em maturação, como cana-de-açúcar, maçãs e amoras.

Portanto, como esse solvente ocorre na natureza, muitas vezes é comercializado como descafeinado “naturalmente” ou como “Descafeinado da Cana de Açúcar”, já que o Acetato de Etila geralmente é obtido como subproduto da fermentação da cana-de-açúcar durante a fabricação do açúcar processado.

Mas, de acordo com várias fontes científicas (fonte: Coffee Confidential), devido ao custo de coleta de acetato de etila natural, o produto químico usado para a descafeinação é muitas vezes sintético.

Isso ocorre porque o acetato de etila pode ser obtido de forma mais acessível e fabricado com álcool etílico e ácido acético, ambos normalmente produzidos a partir de ingredientes naturais e derivados de petróleo.

Primeiro, os grãos de café verde são primeiro embebidos em água e depois cozidos no vapor para expandir as células do grão. Em seguida, os grãos verdes são embebidos e lavados em solução de acetato de etila, que atrai e remove a cafeína. Após a lavagem do Acetato de Etila, o café é então enxaguado, seco e embalado para embarque.

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