10 minutos com Charles Umeano

O parceiro NKG PACE discute os desafios de crescimento na carreira, os benefícios do Programa PACE e suas esperanças futuras de trabalhar com café verde.

POR VASILIA FANARIOTI
CORRESPONDENTE ONLINE SÊNIOR

Fotos cortesia de Michelle Maisto, a menos que indicado

Hoje encerramos nossa RITMO NKG série de entrevistas com Charles Umeano, o último mas não menos importante dos Companheiros. Charles é formado pela Universidade de Chicago e trabalhou em cafés e torrefações em Atlanta, Nova York e Boston.

Sua experiência no front-end da indústria do café é profunda. Charles foi gerente de atacado, barista chefe e líder de controle de qualidade. Atualmente está sediado na KG Sede dos EUA em Hoboken, NJ, aprendendo sobre fornecimento de café verde, logística e muito mais.

Charles sorri para a câmera, vestindo uma camisa branca e óculos.  Ao fundo, um grande corpo de água e um horizonte da cidade.
Charles Umeano é um parceiro que trabalha no programa de equidade racial NKG PACE.
Foto cortesia de Charles Umeano.

BMag: Então, Charles, o que fez você querer se inscrever no Programa NKG PACE?

Carlos: Candidatei-me à PACE porque estava à procura de uma oportunidade de trabalhar no café além do retalho. Minha carreira no café tem sido principalmente voltada para o cliente, com alguns flertes em vendas (atacado) e educação. No entanto, a minha paixão sempre foi o café verde, e agarrei a oportunidade de trabalhar nesse espaço.

Como tem sido a experiência até agora?

Até agora, tem sido exigente e incrivelmente recompensador. Aprendi muito sobre onde e como o café cresce e a logística por trás do transporte do café verde desde a origem até o cliente. Quanto mais eu aprendo sobre todas as mãos que tocam o café antes que ele chegue à sua loja local, mais me sinto humilde por fazer parte do processo.

Qual foi a parte mais desafiadora de sua transição para a indústria do café?

Honestamente, tem sido o crescimento/progressão na carreira e a falta de transparência em como e por que uma pessoa avança e outra não. Sem mencionar que o pagamento (enquanto melhora) simplesmente não é economicamente sustentável no varejo fora da gestão. Oportunidades além do varejo não são bem divulgadas e, por isso, para mim, entre no NKG PACE.

Charles e um colega despejam água de chaleiras de prata em vasos de cerâmica para experimentar o café.  Diante deles, sobre a mesa, estão muitos copos, caixas plásticas com grãos de café e bandejas.
Charles procura progredir em sua carreira no café além do varejo e no café verde.

Você acredita que este programa abrirá mais portas para você na indústria do café?

Faço isso porque agora estou ciente dessas portas e das habilidades que preciso desenvolver para entrar por elas. Se isso será suficiente, o tempo dirá. No entanto, estou esperançoso e realmente gostando do que estou aprendendo no programa.

Atualmente você faz parte da equipe Hoboken; qual foi a sua parte favorita do trabalho até agora?

Tornar-se cada vez mais familiarizado com a linguagem da avaliação do café, bem como aprender mais sobre como os mercados de café funcionam. Eu realmente amo xícaras de café e desde meus primeiros dias no trabalho como barista.

Quais são suas metas relacionadas ao setor de café depois de concluir o programa?

Eu adoraria continuar trabalhando no “verde”, seja no controle de qualidade ou como trader para um importador, ou como comprador de um torrador a longo prazo. A curto prazo, espero passar nos exames Q Grader e espero visitar a origem no início do próximo ano.

Charles toma notas em um bloco de notas sobre o café que está provando.  Muitas taças de cerâmica estão diante dele em uma mesa de metal, completa com bandejas de café.
Charles acredita que o Programa PACE abrirá mais portas para ele no setor cafeeiro.

Qual seria o seu conselho para alguém que está pensando em se candidatar o Programa PACE?

Faça isso. É apenas um compromisso de um ano, e em menos de seis meses eu já tirei muito mais proveito do programa do que eu esperava (e eu tinha expectativas muito altas). É um desafio, mas é definitivamente um programa dirigido ao café para pessoas que comem, dormem e sim, bebem café.

Você estará cercado por pessoas cujas carreiras inteiras foram no café, então você aprenderá muito. Se você for colocado em Hoboken como eu, desenvolverá até uma apreciação pelo café comercial. Principalmente, espero que as pessoas que já fizeram o trabalho duro no café e agora podem ter um pé fora da porta se candidatem a este programa porque acredito que poderia reacender essa faísca.

SOBRE O AUTOR

Vasileia Fanarioti (ela/ela) é um correspondente sênior online para Revista Baristae um redator e editor freelancer com foco principal no nicho do café. Ela também foi redatora voluntária do NÃO SOU BARISTA NPO, fornecendo conteúdo para ajudar a educar as pessoas sobre baristas e seu trabalho. Você pode acompanhar suas aventuras em thewanderingbean.net.

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